Et laksehode vender hjem

Etter to og et halvt år som Norges sjømatråds utsending i Sørøst-Asia, er det på tide å vende hjem til Norge. Mens jeg har vært ute har jeg holdt opp et hundretalls laks og smilt med alle tennene jeg har fått utlevert, og det er ikke få, til pressefolk, bransjefolk og butikkunder over hele Asia. Det har vært som å spille med norsk landslagsdrakt hver dag.

Illustrasjon: Jens K. Styve

Illustrasjon: Jens K. Styve

Å få markedsføre Norges mest kjente merkevare, laksen, og vår tredje viktigste eksportvare, sjømaten, er en drømmejobb. Jeg har fått være et laksehode på fulltid, og snakket om «Norwegian salmon» til både dem som vil høre og dem som ikke har vært riktig så interessert. Nå er det på tide å overlate stafettpinnen til min kollega Jon Erik. Dette er noe han av det han må lære:

Norsk laks er svære greier  i Asia. Hos Taiwans største sushi-kjede med 300 utsalgssteder henger beviset på veggen. På deres Ti på topp-oversikt er laks fra Norge nummer 1, 3, 4 og 5. Litt skamfull forklarte salgssjefen i Sushi Express meg at vinteren i Taiwan hadde vært svært kald. En supperett hadde derfor inntatt andreplassen. Det skulle dog være forbigående, og snart ville laks igjen tapetsere topp fem-listen.

Den nest største dagligvarekjedene i Singapore sjekket nylig hvilke dagligvarer som er viktigst for omsetningen. På toppen kroner kongen av fruktdisken (trommevirvel): banan. Nummer to er grønnsaksavdelingens rose: brokkolien, mens laks fra Norge sikret tredjeplassen. Vår røde fisk fra de kalde fjordene i nord er altså blant de mest innbringende produktene for i butikker i Asia.

Det er mulig Jon Erik allerede vet det, men det kan være greit å nevne at et av de viktigste utsalgsstedene for laks er hos våre svenske venner i IKEA. De har like godt en regel som sier at «lax med graddsås» i IKEA-restaurantene og laksefileten i «Scandinavian food store» må være fra Norge. Når IKEA åpner sin første butikk i Indonesia i oktober, ventes importen av norsk laks til å øke med ti prosent.

I min grenseløse iver og naivitet foreslo jeg for IKEAs landsjef i Indonesia at vi skulle samarbeide om kampanjer når de åpnet butikken. IKEA-sjefen takket for omtanken, men svarte at han var mer bekymret for hvordan de skal holde antallet besøkende nede, enn han var interessert i økt interesse. 250 millioner mennesker, som alle vil handle i en IKEA-butikk, kan rett og slett bety for mye trengsel.

Hva må et laksehode kunne om laksehoder? Jo, at hodene som i liten grad spises i Norge, er den største delikatessen for mange i Asia. Går du på et marked i Manila, Bangkok eller Singapore og forteller ekspeditøren at du ikke vil ha hodet, ryggben og finner, tenker at du nok ikke forstår ditt eget beste. Omsorgsfullt pakker han det ned i posen din. Det vi i Norge regner som avkapp, er førsteklasses mat i Asia og de vil ha både laksefilet og laksehode på middagsbordet.

Det store spørsmålet for jobben videre er å finne ut hvordan vi skal vi klare å være et laksehode foran våre konkurrenter? Vi har allerede gjort mye riktig, og hatt en god porsjon medvind. Det har gitt oss  stilling som markedsleder for laks i Asia med 74 prosent markedsandel. Vår laks kan fly «business class» på rutefly som flyr daglig fra Norge til land i Asia. Fersk laks fra nord kan nå kunder i Japan på under 36 timer. Til land som Indonesia og Malaysia når laksen ut i butikk på tre døgn. Det gjør at vi kan selge fersk, norsk laks som sashimi, og surfe videre på verdens raskest voksende mattrend: rå sjømat på japansk vis.

Mens en ny kollega skal ta over Sør-Asia, skal jeg skal hjem til Norge og Norges beste jobb: rollen som kommunikasjonsdirektør i Norges sjømatråd. Der skal dette laksehodet omskoleres til igjen å snakke  like mye om alle norske sjømatprodukter. Jeg har allerede startet treningen for en ny landslagsrolle, denne gangen ikke bare for laksen, men for Team Norwegian Seafood. Kan et fiskehode ha det bedre?

Food Trucks – restauranter på hjul

Et av mange nye begrep jeg har lært meg etter å ha bodd noen måneder i USA er food truck. Like etter at jeg hadde kommet hit så jeg et skilt som fortalte at det skulle arrangeres en food truck-festival og tenkte umiddelbart: «Hvor usexy er ikke det?» For i mitt hode var da en food truck synonymt med en stor trailer som frakter matvarer. Og så feil kunne jeg ta.

Begrepet food truck kommer du ikke unna hvis du skal snakke om mattrender, både i USA og verden for øvrig. Før jul kastet Norges sjømatråd seg på denne trenden i Frankrike, og serverte laksetoast fra den populære food trucken Cantine California i Paris.

FoodTruck

Fenomenet food trucks er langt fra nytt og den første så dagens lys like etter USAs borgerkrig, da det oppsto et behov for å organisere skikkelig mat til cowboyene som stadig forflyttet seg mens de passet buskapen. I dag kan man snakke om food truckenes renessanse, og de omtales ofte som restauranter på hjul og det hele startet med den amerikanske finanskrisen.

Det koster en formue å leie restaurantlokaler i USAs storbyer, og unge innovative kokker ønsker ikke å ta den risikoen. Løsningen for disse kokkene er food trucks, omtalt som de nye inkubatorene for innovativ matlaging.

Mange er lei av gigantiske restaurantkjeder som serverer masseprodusert mat, og folk vil prøve nye ting som ikke koster en formue. Så noe av det «hotteste» du kan gjøre er å stå i kø fremfor de mest populære food truckene. Her kan du få veldig god mat laget fra bunnen av, til en fornuftig pris. De mest trendy food truckene er veldig beviste på de råvarene de bruker. Maten skal holde høy kvalitet, være organiske og helst med lokale råvarer.

De fleste food truckene flytter seg daglig for å treffe sine kunder. De bruker sosiale medier som Twitter og Facebook aktivt for å fortelle hvor de er, og digitale kart oppdatert hver morgen gjør det enkelt for kundene å finne ut hvor food trucken er. I tillegg bruker de sosiale medier for å få tilbakemeldinger fra sine kunder og kan raskt justere sine konsepter.

Det som er litt kult er at du også kan leie din egen food truck. Skal du feire bursdagen din, ha barneselskap eller det er en grillfest i nabolaget, kan du få en food truck med på festet. Jeg har til og med hørt at de er blitt leid inn til brylluper for å servere mat til gjestene ut i de små nattetimene.

En ting er i alle fall sikkert at skal du til USA så sjekk ut hvilken food truck du vil prøve, den kan være et sted nært deg.